Le Varieta'

Il botanico svedese Carlo Linneo creando il sistema di classificazione del regno vegetale, ha catalogato il caffe' nella famiglia delle rubiacee, che raggruppa ben 4500 varieta' tra cui 60 specie appartenenti al genere coffea.
Esistono circa 60 specie di piante di caffe', ma solo 25 sono le piu' commerciali per i frutti, e di queste solo quattro hanno un posto di rilievo nel commercio dei chicchi di caffe': la Coffea Arabica, la Coffea Robusta, la Coffea Liberica e la Coffea Excelsa.



Coffea Arabica

Specie coltivata e selezionata da diversi secoli.
La piu' rinomata e' la varieta' "Moka", coltivata sopratutto in Arabia, i cui piccoli grani hanno un intenso profumo aromatico, colore verde rame e forma appiattita ed allungata.
Altre varieta' sono la "Tipica", la "Bourbon"(molto diffusa in Brasile) e la "Maragogype"(apprezzata per i grani piu' grossi).
Le piante di Arabica prosperano in terreni ricchi di minerali, specie di origine vulcanica, situati oltre i 600 metri di altezza, e temperatura media di 20°C.
La coltivazione di altre specie e' stata introdotta dalla fine dell' Ottocento a seguito delle malattie che in diverse regioni colpirono e decimarono la Coffea Arabica; da allora si sono scelte e selezionate altre specie in grado di produrre grani da introdurre con successo sul mercato internazionale.
Degne di nota sono:

Coffea Robusta

Affine alla Coffea Arabica, i suoi rami si incurvano a forma di ombrello, verso terra.
Durante l'anno la fioritura e' continua.
I suoi grani tondeggianti sono piu' piccoli, ma piu' ricchi di caffeina rispetto all' Arabica e, una volta torrefatti, risultano molto profumati.
Questa varieta' coltivabile anche in pianura, ha avuto commercialmente molta fortuna.
Scoperta nel Congo e' ora molto coltivata, perche' oltre all'abbondanza di produzione ed al minor costo d'impianto, mostra alte caratteristiche di resistenza alle malattie, sviluppandosi anche in condizioni disagiate.
Alcune varieta' ricavate da incroci di "Canephora" a cui la Robusta appartiene, sono molto diffuse in Indonesia, Uganda, India e nell'Africa occidentale.
E' stata ricavata "l'Arabusta", incrociando le due Coffee: Arabica e Robusta.

Coffea Liberica

Proveniente dalle foreste della Liberia e dalla Costa d'Avorio, e' una bella pianta longeva, robusta, rigogliosa nella vegetazione con frutti e semi grandi quasi il doppio di quelli della Arabica, ed inoltre piu' resistenti all'assalto dei parassiti.
E' una pianta che richiede temperatura elevata e abbondante acqua.
Per queste sue caratteristiche la Coffea Liberica e' scelta come porta-innesto e per ottenere, tramite incrocio, nuove varieta' presenti soprattutto in Costa d'Avorio e nel Madagascar.
I suoi chicci, sebbene di qualita' inferiore, danno un caffe' profumato e gradevole, con un gusto molto apprezzato nei paesi scandinavi fino a qualche decennio fa.

Coffea Excelsa

Scoperta nel 1904, questa specie resiste bene all'attacco delle malattie ed alla siccita'.
Ha una resa molto elevata ed i grani, lasciati invecchiare, danno un caffe'dal gusto profumato e gradevole, simile a quello della Coffea Arabica.

Le quattro specie descritte sono le piu' importanti quanto a redditivita' delle coltivazioni.
Tra le specie, invece, di minor adattabilita', quindi, di scarsa resa ricordiamo:

Coffea Stenophylla

Coltivata in Guinea, Sierra Leone e Costa d'Avorio e' resistente alla siccita'.
Il profumo dei suoi grani e' paragonabile a quello del te', tuttavia il gusto della bevanda trova discordi i palati degli assaggiatori.
Alcuni esemplari di Coffea Stenophylla si trovano in giardini botanici.

Coffea Mauritiana

Da essa si ottiene una bevanda piuttosto amara ed inebriante.

Coffea Racemosa

Pianta a foglie caduche nella stagione secca che riprende la fogliazione nella stagione delle piogge.
Il suo caffe' è molto profumato e poco ricco di caffeina.

Coffea Congencis

Proviene dalle rive del Congo, produce un caffe' di buona qualita' ma l'arbusto e' poco produttivo.

Coffea Dewevrei

Proviene dalle foreste del Congo Belga.

Coffea Neo-Arnoldiana

Selezionata pure nel Congo, ha un rendimento elevato.

Coffea Abeokutoe

Coltivata in Costa d'Avorio, i grani ricordano la Coffea Arabica.

Coffea Dybowskii

E' il gruppo dell'Eucoffea, quest'ultima dell'Africa intertropicale.



Altre varieta' di Coffea sono poco convenienti per le coltivazioni.
Ricordiamo tuttavia alcune specie che risultano coltivate in alcuni paesi: Kouilou, Sankuru, Uganda, Niaouli.

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